肝炎と肝臓がん

感染症とがんの関係が明らかになっているものの一つに、肝炎ウイルスの持続性感染による慢性ウイルス性肝炎と肝臓がんがあります。

慢性肝炎の原因になるウイルスはB型肝炎ウイルス(HBV)とC型ウイルス(HCV)の2種類があって、これらのウイルスの持続感染による肝細胞障害が慢性肝炎です。

この慢性肝炎を放置しておくことで、肝硬変に進行し、肝硬変から肝臓がんが発生するとされており、HBVやHCVの持続感染患者さんは肝臓がんの発症を抑えるために抗ウイルス療法をうけることが勧められます。

HBV感染は肝硬変にならずに肝臓がんが出てくることもあるので要注意です。

肝炎ウイルスの抗ウイルス療法

ただし、肝炎ウイルスを持っているからといって、すべての患者さんに抗ウイルス療法を行うのではなく、抗ウイルス療法をうけたほうがよい患者さん、様子をみてもよい患者さんがいます。

また、最近のC型肝炎ウイルスの治療には飲み薬だけで治ってしまう治療法もありますが、合併症によっては治療できない患者さんもいますので詳しくは医師またはクリニックのスタッフにご相談ください。

ウイルス性肝炎について

肝臓は肝細胞において、原料を化学反応により加工する工場のような役割を持っています。
肝臓は予備能力が高く、「沈黙の臓器」と呼ばれています。

肝臓にまつわる疑問をQ&A形式でまとめていますのでご参考ください。

※質問をクリックすると回答が見られます

  • Q1.ウイルス性肝炎とはどういう病気ですか?

    肝炎ウイルスにはA-Eの5種類があります。
    そのうち、D型肝炎ウイルスはB型肝炎ウイルスと重複感染でのみ
    感染するとされ、日本ではほとんど感染例がありません。
    感染後、慢性肝炎として経過する可能性があるのは
    B型肝炎ウイルスとC型肝炎ウイルスです。

  • Q2.ウイルスの感染というのはどのようにするのでしょうか?

    B型肝炎、C型肝炎どちらも共通する感染のパターンとして、
    血液を介した感染というのが特徴です。
    感染した人とカミソリの共用や入れ墨などで
    針を共用して使ったことによって感染すると言われています。
    また、B型肝炎は性交渉(セックス)によっても感染してしまうことがあります。
    最近、若年者のB型肝炎の性交渉による感染拡大が問題になっています。

  • Q3.ウイルス性肝炎の患者さんはどれぐらいいるんでしょうか?

    B型肝炎の患者さんが7万人。
    C型肝炎の患者さんが37万人と言われています。
    また、キャリアと呼ばれる肝炎ウイルスに感染していても肝炎(肝機能異常)を発症していないひとも含めると、B型肝炎のキャリア数は推定110万~140万人。
    C型肝炎のキャリア数は推定190万~230万人と言われています。

  • Q4.日本でB型肝炎よりC型肝炎が多い理由は何ですか?

    アジアではB型肝炎が多いなど、世界中の地域によってどちらの肝炎が多いのか分布が異なっており、
    地域性によると考えられます。

  • Q5.ウイルス性肝炎は大きい病気に発展することが多いですか?

    はい。
    放置すると慢性肝炎から肝硬変に進行し、その後に肝臓がんが発生します。
    その肝臓がんをいかに抑えていくかというのが治療の目標になります。

  • Q6.肝臓がんの原因は肝炎が多いのでしょうか?

    肝臓がんの原因はほとんどがウイルス性肝炎です。
    B型肝炎が15%、C型肝炎が70%ぐらいと言われています。
    ウイルス性慢性肝炎を治療せずに放っておくと、肝臓が炎症のせいで線維化を来して肝硬変に至ります。

    C型肝炎では肝硬変から肝臓がんが発生することがほとんどですが、
    B型肝炎は肝硬変に至らない慢性肝炎の状態から大きな肝臓がんが発生することもあり注意が必要です。

  • Q7.肝炎の治療はどのように行われるのでしょうか?

    以前はウイルス性肝炎に対する治療法として、
    インターフェロンと肝庇護剤や漢方薬などで治療していましたが、
    治療効果は不十分でウイルス排除にはなかなか至らなかったのですが、
    最近ではB型肝炎ウイルスに対しては核酸アナログと呼ばれるウイルス遺伝子の増幅阻害剤
    C型肝炎ウイルスに対してはウイルス蛋白のうち、ウイルス遺伝子の増幅に関与する蛋白の阻害剤の組み合わせで治療するようになりました。
    いずれも内服薬であり、飲み薬のみで治療できるようになりました。

  • Q8.肝炎は完治する病気でしょうか?

    B型肝炎ウイルスに感染するとウイルス遺伝子は肝臓内に長期間、
    残留するとされており、抗ウイルス剤はウイルスを排除することはできず、
    ウイルスの増殖を抑えているだけです。
    このため、治療薬を中止するとウイルスが再増殖して肝炎が再燃するため、
    長期間、薬剤を内服し続ける必要があります。

    C型肝炎ウイルスの治療薬は現在では95%以上の確率で肝炎ウイルスを排除することができるとされており、インターフェロンによる治療を行っていたときよりも格段に治療が進歩しました。

  • Q9.肝臓にはどういう働きがありますか?

    肝臓の役割は合成、貯蔵、解毒の3つの機能を持っています。
    主な働きはタンパク質の合成で
    その他にも、グリコーゲンやエネルギーを貯蔵したり、薬を代謝して排泄する機能も担っています。

  • Q10.肝臓の病気にならないために普段の生活で気を付けておいた方がいいことはありますか?

    肝臓についてはやっぱりお酒が関係しています。
    お酒を飲みすぎることによって肝機能が悪くなるので飲みすぎには注意が必要です。
    また、昔は脂肪肝をほっといても大丈夫と言われていましたが最近では脂肪肝の中に10%ぐらい進行して肝硬変になるものもあります。
    放置せずに医療機関を受けて、きちんと治療すべきかどうかというのを相談してもらうのが大事です。

  • Q11.脂肪肝はどのような症状でしょうか?

    肝臓にフォアグラみたいな状態で油が溜まる状態です。
    症状はほとんどなく、症状が出てくるのは肝硬変まで進行したときに
    お腹が腹水で張ったり足のむくみなどの症状が出たりすることがあります。
    しかし、そこまで至る前は、その症状がほとんど出ないので、いわゆる沈黙の臓器と言われています。

    気が付かないため、採血などでチェックする機会があれば積極的に受けて、異常があった時にも放置せずに医療機関を受けていただくのが大事です。

  • Q12.肝臓に異常が起きた時は気付けるものですか?

    慢性肝炎の場合は気づくことが難しいです。
    急性肝炎だと黄疸が出たり、体がだるかったり、尿の色が急に濃くなることがあります。

    体調不良で受診し、採血を採った時にはじめて肝臓が悪くなっていることに気づくことがあります。
    そのため、慢性に経過している時はほとんど気が付きません。

    慢性肝炎が進行すると最終的には肝硬変の状態になります。
    症状が進行すると、色んな合併症が出るのでわかりますが、そこまで放置しているというのは最近では珍しいです。

    会社の検診で引っかかることが多いです。

    札幌市でやってる特定検診でも、特に肝障害などを調べています。
    そこで何らかの異常が指摘された後に二次検査で我々のところに紹介されてきて
    そこでウイルスをチェックしてわかるということが多いです。